D’entrée de jeu, vous êtes séduits et pris au filet de cet ouvrage riche en couleur !

 

La première de couverture présente une belle icône russe représentant les 12 grandes fêtes du calendrier de l’Eglise orthodoxe, avec au centre de celle-ci, le thème central, de la Descente aux Enfers, càd l’ANASTASIS, la Résurrection du Christ, pivot de notre foi, et de cette théologie en image que représente l’icône.

 

Les premières pages blanches de cet ouvrage, avant la préface, sont noircies par une mention de dédicace, là aussi, centrale, qui met en exergue deux grands noms de ce mouvement œcuménique vers l’unité, ce chemin entamé par les chrétiens ensemble pour redécouvrir, en commun l’unité de l’Eglise. Le livre est ainsi dédicacé : « A la mémoire de l’archimandrite Cyprien KERN, et de Dom Lambert BEAUDUIN ». Le premier est un grand nom orthodoxe de « l’Ecole de Paris », né à Tula en Russie en 1899 et mort à Clamart près de Paris en 1960, après avoir dédié sa vie à l’enseignement à l’Institut de théologie orthodoxe de Paris, et a acquis les titres de noblesses faisant de lui l’un des représentants les plus éminents de l’école de théologie dite « de Paris », en reconnaissance de ses dons de pédagogue et de directeur de conscience. Sa direction spirituelle a été riche en enfantement spirituel où s’inscrivent de grands noms de l’Orthodoxie du XXème siècle, comme les pères Alexandre SCHMEMAN, Jean MEYENDORF, et Boris BOBRINSKOY et bien d’autres étoiles de l’Orthodoxie en Occident. Le 2ème nom de la dédicace n’est autre que la grande figure du Dom Lambert BEAUDUIN, cette belle étoile du monachisme bénédictin, belge de naissance en 1973 et mort, lui aussi, en 1960, connu pour être le fondateur du célèbre monastère de l’abbaye de CHEVETOGNE, liturgiste reconnu, et grand serviteur et défenseur de la cause de l’unité des chrétiens, devant l’Eternel.

 

Puis on arrive après la dédicace, à la Préface, écrite, là aussi, par un autre liturgiste connu et reconnu, le Père André LOSSKY, petit fils du célèbre théologien orthodoxe VLADIMIR LOSSKY, et fils de Père Nicolas LOSSKY, lui aussi une autre grande étoile de l’orthodoxie en France, ici et maintenant. André est prêtre de paroisse et professeur de théologie liturgique à l’Institut Saint Serge de Paris, chargé de l’organisation des fameuses Semaines Liturgiques, cette rencontre annuelle regroupant à la colline de l’Institut Saint Serge de Paris, à la rue de Crimée, dans le 19ème arrondissement de Paris, les catholiques, les protestants et les orthodoxes. Père André e expert et ami, dit tout le bien de cet ouvrage simple et complexe, entrepris par le Père NICOLAS EGENDER, moine de CHEVETOGNE qui en est devenu le prieur avant de succomber à l’appel de JERUSALEM, au plus près des chemins et sentiers qui ont connus les pas du Seigneur, dans la ville de l’Eglise Mère, ayant servi pendant 18 ans à l’église de la Dormition dans la Ville Sainte.

 

L’ouvrage richement documenté a pour objectif de « faire connaitre à un large public la richesse théologique et spirituelle de la liturgie des grandes fêtes byzantines ». Il s’agit là à la fois d’un livre d’histoire, de théologie liturgique et de pédagogie de la foi qui apporte aussi, aussi bien aux fidèles qu’aux spécialistes, des clés de compréhension des célébrations byzantines et met à leur disposition des outils techniques pour comprendre, approfondir et assimiler. Une liste très utile, dresse en début d’ouvrage les noms de plusieurs hymnographes de renom, qu’ils viennent du milieu de Jérusalem ou de Constantinople, qui ont apporté des contributions décisives au développement du corpus liturgique des fêtes et de leurs offices de prières. Un tel regroupement est une première me semble-t-il. Sans oublier, le riche LEXIQUE LITURGIQUE que l’ouvrage présente et la bibliographie nourrie qui s’étale sur plusieurs pages et qui permet aux curieux et experts d’aller plus loin, s’ils le veulent. Au centre de l’ouvrage, s’offrent à l’œil du lecteur plusieurs icônes et fresques qui donne du « visuel » au « message », à partir de l’icône, « image de l’invisible », selon les paroles de Saint Jean DAMASCENE.

 

Une première partie préliminaire fait office d’introduction utile et nécessaire, puisqu’elle présente les SOURCES, c’est-à-dire, les racines liturgiques de nos liturgies à savoir, la liturgie de Jérusalem à l’époque de l’évêque Cyrille de Jérusalem qui fut évêque de la ville, Mère des Eglises, pendant 39 ans, décédé en 387, càd à cette période d’essor de l’Eglise après la paix Constantinienne. Puis un TRIPTYQUE anime les développements. Une PREMIERE PARTIE présente les Fêtes de l’Incarnation, puis UNE DEUXIEME, les Fêtes de la Rédemption avant de terminer avec la TROISIEME PARTIE, des Fêtes qui sont des « Dédicaces, Eglise et la Vierge Marie ».

 

L’ouvrage constitue une géopolitique liturgique géographique et mentale, puisqu’il est à la fois, un livre d’archéologie mais aussi d’histoire ecclésiale situant aussi bien les structures liturgiques des fêtes que leur évolution liturgique en les contextualisant sur les plans historique et socio-culturel, et en signalant les vestiges archéologiques laissées par la célébration des grands mystères du salut en Christ. C’est aussi un livre technique qui revient sur l’apport des hymnographes, qu’ils viennent du milieu de Jérusalem ou de Constantinople, dont une liste très utile regroupe leurs noms en début d’ouvrage.

 

C’est un ouvrage à la fois, simple et complexe, qui adopte une approche de présentation de Pâques et des 12 grandes fêtes, non pas selon un ordre chronologique de ces fêtes dans le calendrier liturgique annuel mais selon un ordre « théologique », allant de l’Incarnation à la Résurrection, adoptant ainsi le sens linéaire et intrinsèque du mystère du salut, qui est une « ascension » à partir de l’Incarnation du Seigneur, vers le mystère de Sa résurrection.

 

Si Pâques est un passage de la mort à la vie, comme nous l’entonnons et le chantons dans le canon pascal, composé par saint Jean Damascène, le célèbre théologien et hymnographe, qui dit : « C’est le jour de la Résurrection, Peuples, rayonnons de joie ! C’est la Pâque, la Pâque du Seigneur, De la mort à la vie, De la terre aux cieux, Christ Dieu nous a fait passer, Chantons l’hymne de la victoire ! », cet ouvrage dans sa tonalité la plus essentielle est aussi un « ouvrage-passage », un chemin de fer de compréhension et d’approfondissement, qui nous fait passer aussi, comme pour la Pâques, des ténèbres à la Lumière, et de la mort à la Vie. Un ouvrage édité et publié par la maison d’édition Nouvelle Cité dans la collection SPIRITUALITE. Un ouvrage à lire certainement, et à conserver précieusement, dans la bibliothèque liturgique, à portée de main ! Pour un chantre comme moi, de la tradition byzantine (en arabe, en grec, et en français), c’est une manne qui tombe du ciel ! Merci Père Nicolas EGENDER et aux Editions Nouvelle Cité !

 

Carol SABA

14 juin 2020 - Dimanche de tous les Saints

Le métropolite grec-orthodoxe Emmanuel Adamakis du patriarcat œcuménique en France et président de l’Assemblée des évêques orthodoxes de France évoque la célébration particulière de la Pâque, dimanche 19 avril, en ce temps de confinement.

 

Propos Recueillis par Arnaud Bevilacqua, le 16/4/2020 à 04h16, LA CROIX

La Croix : Comment les fidèles orthodoxes s’apprêtent-ils à célébrer la Pâque, cette année, sans pouvoir se rassembler dans les églises ?

Mgr Emmanuel : Cette année, la Pâque sera évidemment particulière. Dans le respect du confinement, chacun est appelé à la vivre à la maison de façon plus intérieure mais avec la même ferveur car nos cœurs, eux, ne sont pas confinés. Les croyants sont invités à suivre les offices, avec les textes liturgiques, retransmis en ligne – même si cela ne doit pas devenir une habitude lorsque les rassemblements seront à nouveau autorisés. Je célébrerai moi-même en la cathédrale Saint-Stéphane à Paris, les portes fermées. De même pour soutenir les fidèles, nous lirons le message de notre patriarche. Toute la semaine sainte nous prépare et nous annonce la Résurrection du Christ qui préfigure notre propre résurrection. Chaque jour porte un sens particulier. 

La résurrection du Christ n’est pas qu’une parole mais une annonce qui s’adresse à tous et qu’il faut vivre. Dans le contexte actuel, posons-nous la question de l’après confinement. L’épreuve que nous vivons aujourd’hui, mystérieusement permise par Dieu, peut, peut-être, nous faire comprendre – ou nous rappeler – que nous sommes humains avec nos limites, nos faiblesses. La vie n’est qu’un passage et nous devons, comme chrétiens, nous efforcer de ressembler au Christ. Cette épreuve doit nous permettre de comprendre que nous devons changer notre vie pour devenir plus solidaires, plus capables d’aimer notre prochain.

Comment donner du sens à la joie de Pâques dans ce moment incertain et angoissant ?

Mgr Emmanuel : Même confinés, nous pouvons vivre la joie de Pâques ! Ce qui nous est demandé, c’est de vivre un changement intérieur pour devenir meilleur, pour toujours mieux comprendre le sens de notre foi et chercher le but de notre vie qui est dans l’autre monde. Une conversion. Dans la tradition orthodoxe, nous parlons du sens de la métanoïa, du changement d’attitude, du repentir, pas seulement par l’acte de la confession mais pour vivre intérieurement ce passage de la mort à la vie. Il ne faudrait pas dire simplement dire qu’il est triste de ne pas pouvoir aller à l’église – et ça l’est car le mot même d’église signifie le rassemblement – mais reconnaître que cette année est particulière. Nous sommes appelés à suivre le Christ. Ce n’est évidemment pas la première fois que notre humanité traverse des moments difficiles. Cette pandémie est une occasion de nous faire réfléchir et de vivre notre foi plus en profondeur, de relire les textes de manière plus attentive, comme les hymnes que nous chantons. Tout ne s’arrête pas à la Croix, à l’épreuve, car il y a bien la résurrection qui nous libère.

Sur quelles ressources s’appuyer pour rester fraternel durant cette période et envisager le monde d’après le confinement ?

Mgr Emmanuel : Nous avons d’abord et en premier lieu la Bible, que nous devons continuer de lire, d’autant plus durant cette période. Dans notre tradition orthodoxe, nous possédons aussi les ressources du riche héritage patristique : des textes des pères de l’Église et des pères du désert qui ont vécu l’isolement et nous ont laissé de formidables écrits. Nous y apprenons notamment que chaque rencontre avec l’autre constitue une Pâque véritable. Chaque rencontre avec notre frère ou notre sœur qui éprouve le besoin de notre présence, c’est vraiment Pâques, car cela constitue une joie.

Pâque ou Pâques ?

Nous ne sommes pas étrangers les uns aux autres. Au contraire et nous le voyons avec une grande force en ce moment : nous sommes tous vulnérables, exposés au même ennemi invisible. Mais, les croyants, enracinés dans la foi, gardent l’espérance qui vient de la résurrection. Ce message, nous sommes appelés à le propager dans le monde entier : le Christ ressuscité est là, il ne nous abandonne pas mais demeure avec nous, toujours.

 

Recueilli par Arnaud Bevilacqua

Paris le 16 avril 2019 --- PDF --- En ce premier jour de Semaine sainte pour nos frères et sœurs catholiques, la cathédrale Notre-Dame de Paris vient d’être partiellement ravagée par les flammes ! Ce drame terrible dépasse l’entendement. La stupéfaction fait place à l’horreur. Au-delà des appartenances religieuses et confessionnelles, ce monument emblématique de l’Église catholique de France, parle à l’imaginaire collectif du monde. Les orthodoxes aimaient s’y recueillir, voire y célébrer la mémoire de saint Denis de Paris comme le signe de notre passé commun, ou encore d’y vénérer la sainte Couronne d’épines. Notre-Dame de Paris est plus qu’une cathédrale, c’est aussi un lieu de rencontre avec la transcendance, de dialogue avec l’histoire et d’espoir dans l’infini. Cette merveille architecturale a traversé les siècles, témoin des tumultes du temps, pour devenir le symbole de l’identité de la France. On pensait Notre-Dame immuable. Sa destruction partielle nous afflige tous avec d’autant plus de force.

 

Nous partageons la peine de nos frères et sœurs catholiques qui aujourd’hui perdent une partie d’eux-mêmes. Les Parisiennes et les Parisiens, les Françaises et les Français et avec eux le monde, sont bouleversés. Aussi, l’Assemblée des évêques orthodoxes de France apporte tout son soutien et offre ses prières à une population blessée dans l’intime de son être, et notamment à Son Eminence, l’archevêque de Paris, Monseigneur Michel Aupetit, à son clergé et à l’ensemble de ses fidèles qui, en ce Lundi Saint, vivent dans une profondeur toute particulière le mystère de la Passion qui, c’est notre foi commune, n’est jamais séparé du Christ ressuscité.

 

 

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